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疫情并未摧毀旅游業,卻催生出了“數字旅游”新產業

江清月近人  ? 

原標題:疫情并未摧毀旅游業,卻催生出了“數字旅游”新產業

作者:Rachel Yeh

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聯合國世界觀光組織資料顯示,新冠疫情(COVID-19)在 2020 年造成全球旅游業損失 1.3 兆美元,是 2009 年全球金融風暴時的三倍之多,堪稱“旅游史上最慘烈的一年”,全球范圍內有 1 億到 1.2 億個與旅游業直接相關的工作崗位可能不保。

而據新加坡旅游分析網(Singapore Tourism Analytics Network)統計,2019 年全年,新加坡累計接待國際游客超過 1900 萬人次,是新加坡人口的三倍多。旅游業占新加坡國內生產總值(GDP)的 4%,2019 年營收達 200 億美元,新加坡還是商務會議和貿易展的首選地。但截至 2020 年 10 月,新加坡當年累計接待游客只有 270 萬人次。為此,新加坡旅游局在 2020 年發起了一項耗資 3400 萬美元的重新探索新加坡(SingapoRediscovers)消費券活動,以促進當地旅游業發展,為當地居民提供“宅度假”(Staycation)套餐、觀光活動和折扣景點。

值得注意的是,在新冠疫情尚未徹底摧毀東南亞旅游業的同時,卻快速催生出了另一個“數字旅游”的新產業。此前,Volanews 曾報道過將“旅游”與“短視頻”相結合的 Travelmew,疫情期間逆勢增長 7 倍的旅游科技公司 Vouch。而正如丘吉爾的名言所說,“永遠不要讓一場好的危機浪費掉(Never let a good crisis go to waste)”,仍有數以萬計的創業公司選擇在 2020 年百業蕭條時開始新的征程。

最近,我們和又一家新加坡數字旅游科技公司 Port(theportapp.com)的 CEO Philip Man 一起聊了聊,如何通過視頻通話軟件+遠程導游來實現虛擬旅行與虛擬展會瀏覽這一新需求。

小切口,卻有大需求

Port 由 Philip Man 與 William Sjahrial(CTO)于 2020 年 4 月在新加坡成立的創業公司,旨在將用戶與世界各地的“遠程導游”連接起來,通過“視頻通話+導覽”在線虛擬旅游或參加商業展會活動。

Philip Man 和 William Sjahrial 都有在很多不同國家生活和工作的經歷,Philip 在荷蘭長大,曾在中國、新加坡、越南、韓國生活和工作;William Sjahrial 則在印度尼西亞長大,曾在美國、日本、新加坡居住過。

促使 Philip 創建 Port 的原因看似非常個人化, “2019 年,我飛行了 50 次;2020 年,我飛行了 4 次。在 2020 年 4 月疫情最嚴重的期間,連走出家門都變成了一種奢侈”。這種不能自由旅行的限制,使 Philip 和 William Sjahrial 想出了一種在線解決方案。

2021 年 4 月,Port 獲得了“六位數”的 Pre-Seed 輪融資,由 HIS Group 投資,并未公布具體投資金額。HIS Group 是一家總部位于日本的跨國集團,由 64 個國家/地區的 148 家公司組成,主業包括旅行社、酒店、主題公園以及能源、機器人、保險等。

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Left: Philip Man, CEO , Right: William Sjahrial, CTO

在 Philip 看來,Port 想要解決在疫情期間不能自由旅行的難題,同時也符合全球互聯網發展的兩個趨勢:第一是遠端工作的趨勢,意味著遠端旅行和會議也會成為一種流行趨勢,第二是實時性,從視頻到直播的趨勢。

如此看來,遠端會議就不僅在疫情期間適用,在任何時期只要人們想要節省時間,獲得更高的效率參與更多的會議,就將成為一個長期存在的需求。同時,虛擬旅行也將有可能成為以遠程工作為主的公司給雇員發放的一種特殊福利,又或者是幫助拿不定主意去哪里旅行的人們進行預先考察的工具。

目前,Port 提供“遠端旅行”和“遠端會議”兩種服務,Philip 表示:“遠端旅行會有固定的行程,遠端會議則是為需要參與大型海外會議/展覽的專業人士提供的,行程根據客戶要求定制,遠程導游會遵照客戶指示在現場進行導覽溝通?!边@種方式大大提升了參與海外會議與展覽的效率,甚至可以在數小時參與多個世界各地的展覽和會議。

“遠程+實時”,或成后疫情時代新風口

在供給端,Philip 介紹稱,在 Port 上的遠程會議導游需要會英語并具備良好的溝通能力協助客戶進行現場交流,遠程旅行的導游則除了需要具備英語技能外,還需要有導游的相關工作經歷,并通過在 Port 官網上申請,通過 Port 的訓練和教導,才能上崗?!辈贿^,Philip 也表示,畢竟是一種全新的模式,所以不會要求太多。

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目前,Port 有一個遍布亞洲的 9 人遠程工作團隊,已為超過 1000 名遠程客戶提供過付費服務,并與韓國旅游組織、HIS Japan 以及 Star Alliance 合作過。至于收費標準,Port 的遠程旅游按次收費,單次行程的費用大概是 100-180 美金,至多可以有 15 人參與,時長約為 1 個小時;而遠端會議則按照小時收費,固定費用是 49 美金一小時,也接受公司客戶預充值后,供其員工使用。

在 Philip 看來,目前在市場上并未出現和 Port 類似的競爭對手,“我們的目標是先證明我們的商業模式。一方面,推廣到更多東南亞國家,比如印尼和越南;另一方面則擴大服務范圍,包括休閑游覽與房地產游覽等”。

事實上,據 CBInsights 統計,2020 年上半年全球旅游科技新創公司仍獲得了 240 億美金的投資,旅游新創投資趨勢主要有兩大方向:

第一類是虛擬或無接觸替代方案,如虛擬旅游體驗與無接觸機場、住宿服務等。其中,在 2020 年 7 月獲得 120 萬美金投資的 AtYourGate,就是通過 app 選購機場內的商品、餐飲,并送到旅客的登機口,還有獲得 180 萬美金投資的 Avatar-in,則是開發機器人代替真人,出席實體會議、逛街、參觀博物館。

第二類是提高運營效率的數字科技,比如我們曾經報道過的云端廚房 dahmakan(現改名為 Pop meal)在 2020 年 2 月獲得 1800 萬美金的 B 輪融資從烹飪、支付到配送一站式服務,并且因為從一開始就沒有實體店而采用云端廚房的方式,恰好順應了疫情時期的需求,大大減少了其商業風險。

源自疫情時期的需求,在后疫情時代逐漸成長為創新的商業模式,“遠程+實時”的概念或成為下一個創業新風口。


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